Aujourd’hui, plusieurs lieux leur rendent hommage. Différents sites et attractions extraordinaires font revivre l’époque des Vikings de manière passionnante. En voici une sélection des plus remarquables.

1) L’Anse aux Meadows, Terre-Neuve, Canada

On a longtemps cru qu’il s’agissait des restes d’un ancien campement indien, mais ce n’est que dans les années 1960 que les mystérieux monticules de la pointe de la péninsule Great Northern de Terre-Neuve ont livré leur secret longtemps gardé. Il est désormais avéré que les Vikings ont visité le « Nouveau Monde » bien avant Christophe Colomb. Lorsque les archéologues ont découvert que les monticules étaient les restes d’un petit campement viking, ils en avaient la preuve.

Le site est la première preuve connue de la présence européenne en Amérique et a été déclaré patrimoine mondial de l’UNESCO en 1978. Aujourd’hui, les visiteurs peuvent se promener autour des vestiges de bâtiments en bois et en terre qui ont plus de 1000 ans.

Des Vikings costumés vous guident dans le camp de base reconstitué et vous révèlent des objets originaux trouvés sur le site, le tout adossé aux falaises et aux marais de la côte accidentée qui s’y trouve.

2) Old Scatness Broch, îles Shetland, Royaume-Uni

Découverte lors de la construction d’une route d’accès à l’aéroport en 1975, Old Scatness Broch dans les îles Shetland s’est révélée être un trésor de vestiges médiévaux, vikings, pictes et de l’âge du fer.

Le site est ouvert chaque année, entre mai et septembre, et pendant les mois d’été, des guides en costume ont organisé des visites de ce qui reste. Les visiteurs sont invités à passer du temps au coin du feu dans les bâtiments reconstruits (alimentés par la tourbe), ou à s’essayer à l’artisanat de l’âge du fer et des Vikings.

C’est également à Shetland que se tient Up Helly Aa, le spectaculaire festival viking. Il se déroule le dernier mardi de janvier, chaque année depuis 150 ans !

Au programme, une ambiance viking authentique, procession avec torches enflammées, mise à feu d’un drakkar et costumes de Jarls et autres Housecarls.

3) Centre Jorvik Viking, York, Royaume-Uni

York a une histoire assez peu commune : au IXème siècle lors de l’invasion viking, la ville est devenue un lieu politique et commercial important. Le nom scandinave est Jorvik !

Construit sur un site de l’âge viking, le Centre Viking Jorvik est une reconstitution high-tech de la vie à York au Xème siècle. L’expérience de visite nouvellement réimaginée permet aux visiteurs de se plonger dans les paysages, les sons et même les odeurs de la Grande-Bretagne viking.

On y trouve les plus précieux trésors vikings avec notamment des pièces émises par le roi Canute, une épée forgée trouvée près de Windsor, des têtes de hache et des étriers ainsi que des bijoux magnifiquement conservés, découverts à Gotland en Suède.

Vivez au mieux l’histoire des Vikings en Angleterre du Nord en passant par Shetland !

4) Musée Viking de Lofotor, Îles Lofoten, Norvège

Le musée des Vikings de Lofotor est situé au-dessus du cercle arctique, sur les îles Lofoten, en Norvège. Il se trouve sur l’île de Vestvågöy, sur le même site où les archéologues ont découvert les vestiges du plus grand bâtiment viking jamais découvert en Europe. On peut y voir des objets en verre, en or et en céramique – autant de preuves qu’un clan riche et puissant y était établi.

On y découvre également une maison longue (longère) d’origine viking, datant du VIème siècle, de 83 m de long et 9 m de haut. Le musée comprend une réplique grandeur nature de cette longère, ainsi qu’un foyer de forgeron et deux navires vikings et leurs hangars à bateaux.

En été, des expositions de lancer de hache et des reconstitutions vikings sont organisées. Les visiteurs sont également encouragés à participer à ramer dans les bateaux.

Chaque année, au mois d’août, Borg accueille un festival viking durant cinq jours. Échoppe, épreuves sportives et concerts prennent place dans une ambiance 100% viking !

5) Musée des bateaux vikings de Roskilde, Danemark

Le musée des navires vikings à Roskilde est le musée national du Danemark pour les navires, la navigation et la construction navale pendant la période viking. Erigé à proximité de l’endroit où cinq navires vikings ont été découverts en 1962, le musée est à la fois une exposition permanente et un important centre de recherche.

Dans la partie la plus ancienne du musée, le Viking Ship Hall, vous trouverez les cinq navires vikings découverts dans le fjord de Roskilde. Ensemble, ils offrent une perspective unique sur la culture maritime de l’époque des Vikings, de la construction navale à la guerre, en passant par la navigation, le commerce et la défense. Avec un peu d’imagination, il n’est pas difficile d’entendre claquer le vent du nord dans les voiles et les chefs de raids haranguer leur troupe !

6) Musée de la Saga, Reykjavik, Islande

À bien des égards, toute l’Islande est un musée viking. Les habitants parlent la même langue que les Vikings norvégiens lorsqu’ils s’y sont installés au IXème siècle.

Au Musée de la Saga, entrez dans le monde des Vikings représenté par des personnages de cire incroyablement réaliste et découvrez la légende des hyperboréens. Éveillez vos sens lors d’une visite en audio-guide et partez explorer les grandes sagas islandaises, et donc de l’histoire viking.

Le musée recrée les moments clés de la vie quotidienne à l’époque des Vikings. Les œuvres en cire sont si réalistes que vous aurez l’impression de voir un vrai Viking. Parfois, c’est le cas. Le personnel se déguise souvent et se tient debout parmi les expositions, désireux de voir si les visiteurs les remarquent.

7) La vie des Vikings, Stockholm, Suède

Le musée de la vie des Vikings à Stockholm n’a ouvert ses portes qu’en 2016. Situé entre le musée Vasa et le parc d’attractions Gröna Lund à Djurgården, il s’agit d’un conte dramatisé de l’ère viking.

L’attraction principale est la Saga de Ragnfrid femme de Harald, un voyage en barque dans la salle d’exposition qui révèle tous les aspects de la vie à l’époque des Vikings, à la maison, à la ferme et dans le monde entier.

La démarche du musée est louable, il s’agit de mettre lumière la vie à l’époque des Vikings et de casser au passage quelques idées reçues.

8) Forteresse de Jomsborg, Varsovie, Pologne

Les Vikings ne se sont pas contentés de traverser des mers sauvages à la recherche d’endroits à piller. Ils s’aventuraient aussi sur les grands fleuves d’Europe. La forteresse de Jomsburg, près de Varsovie en Pologne, est un musée vivant consacré à l’impact des Vikings dans cette partie du monde.

La Forteresse de Jomsborg est gérée par le Musée archéologique d’État de Varsovie et propose des « leçons d’histoire vivante » aux étudiants polonais. En été, elle ouvre ses portes au public et le divertit avec du tir à l’arc, des lancers de hache, des combats d’épée et de la fabrication de pièces de monnaie.

Spectacles historiques et la taverne Valhall seront là pour vous émerveiller.

Conclusion :

L’ère viking a laissé plus que des légendes dans son sillage. Avec de plus en plus de découvertes d’artefacts vikings, nous continuons à comprendre comment ils vivaient. La série Vikings a beaucoup remis les Vikings sur le devant de la scène. Il convient à présent de restaurer quelques vérités historiques. Ajoutez les sites vikings à votre liste d’aventures épiques à vivre, vous ne le regretterez pas.

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