Les pleurs et les rires de votre bébé ont fait place à des babillages, des bourdonnements et des fredonnements enthousiastes. Vous espérez que son premier mot sera « maman » et vous attendez patiemment qu’il le dise. Quand les bébés commencent-ils à parler ? Entre 12 et 14 mois, le développement du langage de votre enfant s’épanouira grâce à un vocabulaire enrichi et à la capacité de comprendre et de communiquer avec les autres.

Bien que les stades de développement des enfants soient assez constants, l’âge exact auquel ils atteignent ces étapes varie considérablement, selon l’American Speech-Language-Hearing Association. Toute forme de communication – babillage, pointer un jouet du doigt ou utiliser des phrases simples, signifie que votre bébé est sur la voie de la parole même si les mots ne sont pas encore complètement sortis.

 1) Votre Enfant Bavard

Entre 1 et 2 ans, les compétences linguistiques de votre petit s’épanouissent. Vous et votre enfant êtes tous deux enthousiasmés par sa nouvelle capacité à communiquer, et vos interactions quotidiennes deviennent moins unilatérales et plus animées. Selon l’Académie américaine de pédiatrie, votre enfant sera très probablement capable de montrer du doigt des parties de son corps, des personnes ou des objets familiers lorsqu’on le lui demande. À cet âge, votre enfant peut suivre des ordres simples et comprendre de courtes questions. Même s’il est encore agité, votre enfant commencera à écouter et à comprendre des histoires, des chansons et des rimes simples. Il montrera également qu’il comprend en pointant des images dans un livre lorsqu’on lui donne un nom, ce qui fait passer l’heure du conte à un tout autre niveau interactif.

Vous remarquerez que votre enfant bavarde de plus en plus. Il ajoutera de nouveaux mots à son vocabulaire chaque mois et pourra même poser des questions d’un ou deux mots, comme « Qu’est-ce que c’est ? Il pourra enchaîner des phrases simples pour exprimer ce qu’il veut ou ce dont il a besoin, comme « mon train ». Ils pourront également commencer à reproduire des phrases dites par leur entourage, ce qui est essentiel pour apprendre de nouveaux mots.

 2) Comment pouvez-vous les aider ?

Bien que les pédiatres affirment qu’il s’agit là des étapes fondamentales que la plupart des enfants devraient atteindre à l’âge de 2 ans, il existe de nombreuses réponses possibles à la question « Quand les bébés commencent-ils à parler ?

« Nous sommes tous nés avec un calendrier de développement », explique Betsy Brown Braun, auteur de « Just Tell Me What to Say » et spécialiste du développement et du comportement des enfants, « et vous n’avez pas à le fixer ». Selon elle, les parents devraient moins s’inquiéter du moment où les enfants cochent ces réalisations et se concentrer plutôt sur la constatation de progrès constants dans le développement. « La variation de leur langage est énorme », dit Mme Braun, « mais n’oubliez pas que la communication est plus importante que l’articulation ».

Communiquer peut être aussi simple qu’un grognement de votre enfant ou qu’un coup de baguette magique sur votre chemise, car ils vous guident vers ce qu’ils veulent. Encourager cette communication par un bavardage constant aidera votre enfant à développer ses compétences linguistiques. « Racontez ce que vous faites », dit Braun. « Posez des questions et engagez la conversation avec votre enfant. » Mais n’oubliez pas que le bavardage n’est pas utile lorsque vous essayez d’aider votre enfant à trouver sa voix. Plutôt que d’adapter votre langage à vos enfants, « Parlez-leur comme s’ils étaient une personne », dit M. Braun. Lorsque vous ne parlez pas à vos enfants du monde qui les entoure, vous devez leur faire la lecture. « Même quand ils sont bébés, » dit Braun, « lisez-leur tout ».

Scanlon suggère de donner à votre enfant des options lorsque vous lui parlez, en le guidant doucement pour qu’il utilise des mots nouveaux. « Donnez-lui des choix », dit-elle. « Proposez des questions de choix qui fournissent des modèles de mots cibles potentiels que l’enfant peut imiter. » Par exemple, au lieu de demander si votre petit veut sa poupée, ce à quoi il pourrait répondre d’un simple mouvement de la tête ou d’un signe de tête, demandez-lui s’il veut sa poupée ou ses blocs. En donnant des choix, il est plus facile pour votre enfant d’imiter et de répéter les nouveaux mots.

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